El BMW 503 es un automóvil de dos puertas 2 + 2 producido en  la década de 1950 por BMW. La empresa desarrolló el BMW 503 junto con el 507 roadster en un intento de vender un número significativo de automóviles de lujo en los Estados Unidos, país en el que no contaba con una cuota de mercado muy grande, siendo además el 503 el primer coupé deportivo de BMW fabricado después de la Segunda Guerra Mundial.

El diseño


Hanns Grewenig, director de ventas de BMW, solicitó repetidamente a la dirección de la marca de Munich el desarrollo de un automóvil deportivo basado en sus sedanes de lujo 501 y 502, por lo que a principios de 1954, influenciado por la reacción del público ante los automóviles Mercedes-Benz 300SL y 190SL presentado en Nueva York en febrero de 1954, la dirección de BMW aprobó el proyecto.

Max Hoffman, un influyente importador de automóviles en los Estados Unidos, vio los primeros bocetos de diseño de Ernst Loof, de BMW, y sugirió al diseñador industrial Albrecht von Goertz que debía enviar sus propuestas de diseño a BMW. Basado en estas propuestas, BMW contrató a Goertz para diseñar el 503 y el 507 en noviembre de 1954.

El 503 era un gran turismo 2 + 2 que estaba disponible como coupé o convertible. Se destacó por tener un diseño más limpio y más moderno que el sedán 501 y 502, también conocido como “El Ángel Barroco“. La versión descapotable del 503 fue el primer convertible europeo con una parte superior accionada eléctricamente.


Ingeniería y desarrollo


El ingeniero Fritz Fiedler diseñó dos versiones de un nuevo chasis, uno con la misma distancia entre ejes que el 502 y otro con una distancia entre ejes más corta, siendo la versión de batalla larga la que se utilizó el 503.

Ambos automóviles utilizaron la versión de 3.2 L del motor V8 del BMW 502 desarrollado para el sedán 3.2, pero con dos carburadores . El V8 del 503 tenía una relación de compresión de 7.5: 1 y producía 100 kW (140 PS) a 4.800 rpm, lo que le permitía acelerar desde cero a 100 km / h en 13 segundos y alcanzar una velocidad máxima de 185 km/h.

Ventas


Hoffman pretendía que el nuevo deportivo de BMW se ubicara en el mercado entre los deportivos de Triumph y el Mercedes-Benz 300 SL, con un precio de venta cercano a los  12.000 marcos alemanes, asegurándole al la dirección de  BMW que ordenaría miles de sus autos deportivos a ese precio. Después de su presentación en el Salón del Automóvil de Frankfurt en septiembre de 1955, el 503 comenzó a producir en mayo de 1956 con un precio de venta de 29.900 DM, mientras que el 507 roadster se vendió por 26.500 DM cuando comenzó la producción siete meses después, un precio muy superior al planteado por Hoffman, por lo que provocó grandes pérdidas en BMW.

Durante la producción de mayo de 1956 a marzo de 1959, se construyeron 413 unidades del modelo 503. A pesar de que era un modelo de prestigio, y que BMW contaba con que contribuyese a sanear sus delicadas cuentas, resultó en grandes pérdidas para BMW.

Fue reemplazado por el BMW 3200 CS de Bertone en 1962.

Galería de fotos del BMW 503


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